Lawrence Paper Company: думать о людях — не значит быстро разориться

Много ли в нашей отрасли предприятий, работающих с позапрошлого века?

Неважно. Главное, что эти ребята действительно заслуживают уважения. Запуститься, сплотить коллектив, выстоять в жесткой конкуренции, нарастить объемы, правильно инвестировать в расширение, не потерять голову от успеха, держать нос по ветру новых технологий, не спиться, в конце концов. Это раз.

Но то, почему мы устремили свой проницательный взор на ветерана американской гофроиндустрии — компанию по производству гофрокартона и упаковки The Lawrence Paper (Канзас, США) — это, как говорится, два.

The Lawrence Paper Company — не гигант, но уже более 135 лет прочно удерживает позиции одного из ведущих поставщиков своей продукции на Среднем Западе.

Недавно, как мы уже писали, президент этой компании решил раздать своим работникам по 500 долларов премии — просто так, в честь великой Америки и, в частности, принятия билля о снижении налогов Tax Cuts and Jobs Act, подписанного Президентом США в конце прошлого года. На 300 человек, на минуточку, это 150 тысяч долларов. А их там наверняка больше.

Кроме того, он принял решение вложить очередные 5 миллионов баксов в новейшее оборудование для одного из трёх своих предприятий. Таким образом, вложения компании в новые машины за последние неполных 15 лет составят уже 25 миллионов долларов.

Давайте почитаем, как начинала и развивалась эта фирма. И, если и не пустим слезу, то возможно найдем для себя здесь что-то полезное.

В конце 1870-х годов в бескрайних степях Канзаса (помните Элли?) история улыбнулась депрессивному городку Лоуренс (Lawrence), который смог заявить о себе как перспективном промышленном центре. После очередной, на этот раз — удачной попытки построить дамбу через строптивый приток Миссури реку Ко (теперь — река Канзас) у городка появилась куча энергии, которую надо было куда-то пристроить.

Так 135 лет назад, 16 октября 1882 года, была основана корпорация Lawrence Paper Company, которую возглавил человек со звучным именем Джастин ДеВитт Бауерсок (Justin DeWitt Bowersock). В его послужном списке на тот момент были работа складским клерком, торговля зерном и разным ширпотребом, неудачная попытка расширить бизнес, ум, умение ладить с людьми и напор быстроходного парохода “Айова” — родного штата Джастина. Позже об этом сыне Израиле и Адалины местные жители скажут, что именно ему обязаны подъёмом из долгих лет банкротства и возрождением города. Примечательно, что это был не заезжий нувориш, а обычный 40-летний мужик, что-то в жизни начинавший и терявший, который пять лет назад приехал в умирающий Лоуренс и выстрадал его вместе со всеми (кстати, проект плотины довел до ума тоже именно он). Позже Джастин ДеВитт Бауерсок в четыре раза нарастит объемы производства местных мукомольных мельниц, удвоит мощности завода по производству льда, построит металлургический завод, элеватор, окружной товарный склад, городскую оперу, учредит в городке новый банк, который получит статус национального, и пр. Джастин ДеВитт Бауерсок дал работу почти всему населению города. Его любили и уважали абсолютно все на раёне. Это отношение компания пытается бережно пронести через века до наших дней. Кстати, имя нынешнего президента The Lawrence Paper — Джастин. Как и его деда, тоже бывшего президента этой компании.

Первым заводом Lawrence Paper Company стала трехэтажная бумажная фабрика на западном берегу Миссиссиппи, которая начала производить оберточную бумагу из соломы. Для этого солома варилась 18 часов в котлах на верхнем этаже, после чего тщательно рубилась. Внизу материал переливали в ёмкости с вращающимися цилиндрами из круглой сетки. Когда вода откачивалась, соломенная масса оставалась на цилиндрах, счищалась (отделялась от сетки) и шла в отжимные и сушильные валы. Рулоны обрезались и связывались.

К 1884 году завод ежедневно производил около 5 тонн бумаги. Ее главными покупателями были торговцы виски из Канзас-Сити (Kansas City), которые оборачивали в нее бутылки. Также бумажная масса из соломы использовалась при изготовлении лотков для яиц.

Кроме заводских рабочих, компания нанимала поставщиков соломы, которые свозили ее со всей округи. К 1895 году Lawrence Paper Company скупала всю солому в радиусе 30 миль от Лоуренса.

С появлением новой технологии в 1897 году фабрика Lawrence Paper Company начала эксперимент по изготовлению коробок из картона.

В 1898 году жители округа выбрали Джастина ДеВитта Бауерсока на первый из его четырех сроков в Конгрессе США. В 1901 году он передал управление компанией зятьям Ирвингу Хиллу (Irving Hill) как управляющему и Полу Динсмору (Paul Dinsmoor) как его помощнику. Так звучная фамилия Бауерсок канула в лету, а на ее место пришла фамилия Хилл. Кстати, фамилия нынешнего президента The Lawrence Paper — Хилл. Как и его отца, деда и прадеда, бывших руководителей этой компании.

Ирвинг Хилл, которого коллеги по индустрии прозовут “канзасский мудрец” (“The Sage of Kansas”), продолжил осваивать новые продукты и рынки. Его работа легла в основу стратегии развития компании на будущие годы.

Хилл убедил производителей виски в Миссури паковать продукцию в его коробки Jayhawk из гофрокартона. В 1905 году он начал “сватать” на покупку гофрокартонной тары и крупнейшую в то время (и, кстати, до сих пор) компанию по производству стеклянных банок для консервации (mason jars) Ball Brothers Co. из Индианы (кто в теме, тот знает).

Через год сравнительных испытаний гофрокартонные коробки Jayhawk победили традиционные деревянные ящики и стали единственной упаковочной тарой, в которой Ball отправляли банки по всему миру. Успешный бизнес с Ball Brothers Co. закрепил Lawrence Paper Company в стремительно развивавшемся в те годы сегменте производства гофроупаковки для консервированной продукции.

Следует сказать, что, несмотря на рост продаж, производство коробок из гофрокартона в то время было достаточно сложным процессом, требующим значительного ручного труда. Это подтолкнуло руководство компании к необходимости создания новых машин для работы с гофроупаковкой.

С 1910 по 1914 годы Ирвинг Хилл нанял на работу толкового инженера по фамилии Мошер, который сконструировал первую машину по автоматической запечатке гофрокартонной тары. Lawrence Paper Company запатентовала это изобретение, но позже передала патент для общего пользования новой торговой ассоциации, основанной Хиллом.

В 1914 году Lawrence Paper Company продала 40 тысяч гофрокартонных коробок для консервов, в следующем году — 100 тысяч. К 1917 году компания производила уже миллион гофрокартонных коробок в год.

В 1932 году Lawrence Paper Company освоила производство нового влагостойкого материала для упаковки Freezurboard. Он задумывался как упаковка для яиц, но подошел и для мяса. Также компания изобрела коробку с улучшенной вентиляцией (дырками) для перевозки цыплят. Эти два вида продукции помогли компании остаться на плаву во время великой депрессии в США.

С началом Второй мировой войны правительство отнесло производство гофрокартонной тары ко второстепенным отраслям экономики. В эти годы компании помогли выжить старые связи с производителями консервированной продукции, которые снабжали консервами армию.

После войны ситуация на американском рынке изменилась, и отправлять продукцию более чем на 200 миль от места производства стало невыгодно. В 1957 году Lawrence Paper Company открыла завод по производству гофротары Jayhawk Boxes Inc. во Фремонте (Fremont, Nebraska) и таким образом не потеряла для себя рынок “северных равнин”.

В том же году компанию у Ирвинга Хилла перенял его сын Джастин (Justin Hill Sr.). Ирвинг продолжал активное участие в делах Lawrence Paper Company до самой смерти.

В 1969 году вице-президентом компании становится следующий потомок Хиллов — Алан. Его вклад в развитие компании — постройка “с нуля” нового крупного завода по производству гофрокартона и упаковки на северо-западе Лоуренса и расширение предприятия.

В 1971 году старая фабрика на берегу реки Ко переезжает на новое место, при этом производство на прежних мощностях продолжается до 1975 года. В этом же году управляющим финансами компании становится следующий Джастин Хилл (Justin Hill Jr.) — правнук Ирвинга и нынешний руководитель компании. В его ведении оказывается компьютерная система предприятия, которая со временем становится одной из лучших в индустрии гофрокартонной упаковки.

В 1978 году Джастина Хилла старшего сменяет его сын Алан. В 1986 году он строит в городе Перри (Perry, Kansas) предприятие по изготовлению пластиковой упаковки Perry Manufacturing, идею по созданию которого ему подсказал на охоте один из крупных клиентов. К моменту продажи в 2008 году Perry Manufacturing был одним из крупнейших заводов по производству пластиковой упаковки на Среднем Западе.

Еще одна идея Алана Хилла — “Упаковочное кафе” (The Packaging Café), официально открытое в 2000 году. “Кафе” предлагало посетителям редкий на то время сервис — упаковку товара на месте из произведенного тут же гофрокартона.

В 2004 году, после смерти Алана, президентом Lawrence Paper Company стал Джастин Хилл младший, который руководит компанией до сих пор. Он сосредоточил усилия на модернизации оборудования заводов до мировых стандартов, в целом, как мы уже упоминали, вложив в апгрейд около 20 миллионов долларов. На очереди следующий этап закупки новых машин на 5 миллионов долларов и расширение завода во Фремонте.

Также под его руководством 1 января 2012 года Lawrence Paper Company приобрела компанию по производству упаковки American Packaging в Южном Хатчинсоне (South Hutchinson, Kansas), что позволило ей еще больше укрепить позиции в регионе.

Сегодня Lawrence Paper Company — всё та же честь и гордость Лоуренса. Часть работоспособного населения города продолжает работать в гофрокартонной индустрии. Здешние зарплаты — одни из самых высоких в округе. Кроме 13-20 долларов в час при 8,5-часовом рабочем дне компания предлагает рядовому оператору машины неслабый социальный пакет, который включает общую медицинскую страховку, страховку на услуги дантиста (в США она идет отдельно и стоит недешево), страхование жизни и на случай короткосрочной и долгосрочной потери трудоспособности, вклад в индивидуальный пенсионный фонд, оплачиваемые праздники и отпуска, бесплатное пользование услугами местного фитнес-центра и поликлиники, а также, обратите внимание, частичную оплату при покупке работниками безопасной обуви.

На заводах компании, среди прочего современного оборудования, радуют глаз фальцевально-склеивающая линия Bobst Expertfold, вспомогательный модуль для склейки и загрузки в фальцевально-склеивающую машину заготовок, состоящих из нескольких частей, Bobst Polyjoiner, цифровая печатная система HP Scitex 17000 Corrugated Press, позволяющая экономно и качественно печатать средние и малые тиражи, а также автоматический плоттер с двумя независимыми бесконтактными резаками Elitron Kombo TAV-R.

Вот отзывы американских трудящихся о работе в 135-летней компании Lawrence Paper Company, которая, без полных десяти лет, является ровесницей изобретения гофрокартона (информация взята с сайта glassdoor.com).